Царь Горох (Котигорошко) - мифический царь и богатырь Руси. Сюжетную линию сказки составляет борьба богатыря Котигорошка с разного рода нечистью. Котигорошко похож на богатыря сказок Сосну-богатыря, совершающий второй подвиг как и Котигорошко и встречает тех же богатырей. Выражение при Горохе-царе отсюда, ибо он легендарный персонаж, а не просто сказочный.