Родился 9 июля 1934 года в г. Алма-Ата. В 1961 году окончил Крымское художественное училище им. Н.С. Самокиша. В 1948-1950-х годах учился в Магнитогорском ремесленном училище, посещал изостудию при Доме культуры металлургов. В 1961-1963-х годах учился в Харьковском художественном институте. С 1964 года - жил и работал в Севастополе. С 1966 года - художник Севастопольский художественно-промышленных мастерских; участник городских, областных, республиканских выставок. В 1967 году - премия ЦК ВЛКСМ УССР за картину "Сети". С 1971 года - творческие поездки по стране: по Крыму, Украине, русскому Северу. В 1975 году - медаль республиканской выставки "Мемориал И. К. Айвазовского". В 2000 году его именем была названа одна из улиц Севастополя. Произведения хранятся в музеях Украины, а также в частных коллециях России, Украины и других стран.

На выставке широкая публика может впервые увидеть более 30-ти работ. Большинство из них Арефьев писал в шестидесятых и семидесятых годах вплоть до своей смерти в 77-м.

В экспозиции — и натюрморты, и пейзажи, и портреты. Коллеги художника рассказывают: должного признания при жизни он так и не получил из-за несоответствия своих работ советским стандартам.

"Однако отсутствие славы не помешало ему создавать жизнеутверждающие работы",  - говорит преподаватель художественного училища имени Самокиша Валентина Хоробарина." Он вообще человек очень богатой души, очень богатого ощущения, радости, он радовался жизни, он радовался цвету, свету и он это как-то умел так передать, почувствовать".