Упоминания о первых лифтах мы находим уже в древнем Риме. Дворец, живущего две тысячи лет назад Нерона, был оснащен лифтом из сандалового дерева. Подвешена в стволе на цепочке якорной цепи конструкция, двигалась дорожками из твердого дерева. Мало того в Колизее археологи нашли 20 шахт с крупными камнями, используемые в качестве противовеса системы подъема. Вся эта конструкция находилась под сценой амфитеатра и подымала как лифт в квартиру http://labmetals.ru/lift_v_kottedj, гладиаторов сразу на арену. Прототип современного лифта, изобрел выдающийся Леонардо да Винчи, а первый лифт в жилом доме установлен в 1672 году.

Первые электрические лифты, разработанные инженером Эрнста Вернера фон Сименс, появились в 80-е годы XIX века в Германии, и в скором времени стали популярны по всей Европе. А уже через несколько лет инженеры решали проблемы, связанные с безопасностью работы машины. Американский конструктор Элиша Грейвс Отис, изобрел устройство, поддерживающее лифт и веревки, которые он назвал „безопасный лифт" и начал его серийное производство. После трех лет компания паровых машин Отис, установила первый лифт в торговом доме  Houghwota в Нью-Йорке. Лифт мог перевозить 5 человек, со скоростью 20 см/сек. Немного позже начали использовать паровые лифты, которые двигались гораздо быстрее, однако из-за особенностей конструкции не могли поднимать очень высоко. Эту проблему помогла решить, основанная в 1880 году, плита лифта.

 Все разнообразие лифтов можно разделить на два основных типа - лифты электрические и гидравлические, отличающиеся друг от друга, с точки зрения устройства, системой привода. Лифт электрический, это классический вариант конструкции подъемника с тросами и двигателем, гидравлической - привод осуществляется гидравлическим насосом. Лифты электрические быстрее и не имеют ограничений по высоте подъема, в свою очередь, лифты гидравлические с большей грузоподъемностью.

В настоящее время более 30 процентов всех лифтов в мире имеют более чем 20 лет. Однако, не все их следует заменять на новые. Лифты можно модернизировать, сохраняя основные технические параметры. Иногда достаточно просто заменить некоторые элементы устройства, изменить кабину и двери шахты.

По типу поднимаемых тяжестей, лифты делятся на:

  • Лифты личные,
  • Лифты в жилых домах,
  • Лифты в зонах общественного пользования,
  • Лифты в промышленных зданиях.

В лифте человек можно перевозить легкие грузы, при условии, что их вес вместе с весом пассажиров не превышает общей грузоподъемности лифта. Перевозка легковоспламеняющихся и взрывчатых веществ, запрещена.