Цифровой индикатор — прибор для отображения значения числовой величины в цифровом виде.

Имеют фиксированный набор элементов отображения (сегментов), расположенных как произвольно, так и сгруппированных по несколько цифр. ЖК индикаторы http://www.wikselen.ru/indicators.html находят применение в самых различных областях науки и в промышленности. Основными их достоинствами являются малая потребляемая мощность, низкие рабочие напряжения, удобное конструктивное исполнение, долговечность (12–15 лет непрерывной работы).

Жидкие кристаллы — это вещества, проявляющие в определенном температурном интервале свойства как жидкости, так и кристаллов. Они способны в жидком состоянии сохранять упорядоченность молекул (по­добно кристаллам). Для создания жидкокристаллических индикаторов используются так называемые нематические жидкие кристаллы, которые являются структурной разновидностью данного класса веществ. Материалом для них служат смеси органических соединений, молекулы которых формируются в упорядоченные решетки.

Тонкий слой жидкокристаллического вещества (десятки микрон), помещенный, например, между двумя стеклянными пластинами, довольно хорошо пропускает свет. Однако толстые слои жидкости кристаллов (несколько миллиметров) практически непрозрачны. Это связано с заметными тепловыми беспорядочными колебаниями больших групп молекул, что приводит к изменениям показателя преломления и в конечном счете сильному рассеянию света в жидкокристаллической среде. Особенный интерес представляет изменение оптических характеристик жидких кристаллов под действием внешнего электромагнитного поля. Именно это свойство используется для построения элементов индикации на основе тонких прозрачных слоев жидкокристаллических веществ.

По принципу действия цифровые индикаторы можно разделить на следующие основные группы:

Механические индикаторы — состоят из набора дисков с нанесёнными на них цифрами и приводных шестерёнок, на сегодняшний день используются редко, можно встретить в устройствах, где использование электронных схем нецелесообразно (например, в механических расходомерах и счётчиках потребления воды, газа и т. д., спидометрах и одометрах), также можно встретить в старых моделях счётчиков электроэнергии.

Электромеханические индикаторы — индикаторы, в которых для изменения информации требуется электрическое или электромагнитное воздействие. Примером служит бистабильный экран или блинкерное табло.

Газоразрядные индикаторы — на сегодняшний день применяются редко, используют тлеющий разряд.