Принцип действия тепловизионного прицела основан на регистрации и визуализации теплового излучения испускаемого окружающими объектами. тепловизионный прицел позволяет осуществлять точное прицеливание в полной темноте, в условиях дождя, тумана, дыма, а так же в условиях когда цель закрывают помехи в виде кустарника или травы.

Тепловизионный модуль прицела различает разности температур поверхности тел в сотые и тысячные доли градуса и он не требует внешней подсветки. Так же тепловизионный прицел способен работать в условиях световых помех, при встречном свете или когда цель находится вблизи или за ярким источником света.

Если еще десять лет назад тепловизионный прицел для нашего охотника был недоступной диковинкой, приобрести которую было практически невозможно даже за хорошие деньги, то сегодня выбор таких прицелов на мировом и отечественном рынке очень богат. Хотя во всем этом есть одно «но»! Что же такое в действительности тепловизионный прицел, что его отличает от обычного тепловизора, и чем он похож на своего военного собрата (а ведь военные тепловизионные прицелы на гражданском рынке не купить даже за очень приличные деньги).

Все тепловизионные прицелы делятся на три категории: с
тационарные для наземной техники с активным охлаждением (бронетехника, автомобили разведки и др.); стационарные с охлаждением для авиатехники (самолетов, вертолетов, беспилотников и др.); мобильные неохлаждаемые модели для вооружения и разведки (прицелы для ПТР, ПТУР, тепловизионные бинокли, прицелы для стрелкового оружия и др.)

Понятно, что наиболее распространены в армии стационарные модели тепловизоров с активным охлаждением. Несмотря на высокую стоимость (от семидесяти тысяч долларов) и низкую прочность (охлаждающие контуры на жидком азоте имеют малый ресурс работы), их активно устанавливают на технику, так как они наиболее эффективны и имеют значительную дальность обзора. Что касается цены прибора, то по сравнению с общей ценой техники на которую их ставят – это сущие копейки. Эти проборы - штучный материал, который даже при наличии денег приобрести крайне трудно, да и нужно ли. 

Конструктивно тепловизионный прицел мало чем отличается от простого тепловизора предназначенного для наблюдения за местностью. Там практически одинаковая начинка, но! Тепловизионный прицел компактнее любого тепловизионного прибора со схожими характеристиками. Он более прочный, так как рассчитан на перегрузки при выстреле. Имеет более высокую частоту обновления кадров дисплея видоискателя. Органы управления максимально сгруппированы. На дисплей выводится прицельная сетка, которую можно заменить (если в программе прописано несколько вариантов) и регулировать по вертикали/горизонтали. Имеется крепления для установки на оружие.