Джеймс Йодер, студент-первокурсник из Университета Техаса, создал уникальную в своем роде 3D-карту, на которой указаны все искусственные спутники Земли. Размещена карта на специальном сайте stuffin.space, который студент представил в рамках конкурса по робототехнике, который проходил в учебном заведении.

Как сообщается, она регулярно обновляется в реальном времени, используя данные с портала Space-Track.org, где собраны карты http://pfo.spr.ru/map/ траекторий всех искусственных космических тел, которые двигаются вокруг нашей планеты – спутников, метеозондов и ракет. Карта Джеймса Иодера содержит в себе информацию как о спутниках (обозначены синими маркерами), так и о использовании ракетных ступеней (красные маркеры) и другом космическом мусоре (означены серым цветом). С ее помощью любой желающий может посмотреть орбиту интересуемого объекта, а также его характеристики – скорость, класс и размеры.

Помимо космического мусора, в карте-проекте американского студента есть и группы спутников. К примеру, отдельно можно увидеть орбиты навигационных спутников, таких как GPS, Galileo или ГЛОНАСС, сети спутниковой связи Iridium (в том числе и уже не действующие объекты), которые отображает карта Нижнего Новгорода http://pfo.spr.ru/map/nizhniy-novgorod-i-gorodskoy-okrug-nizhniy-novgorod/ и других городов по всему миру, микроспутники и иглы-антенны, оставшиеся в космосе после завершения проекта West Ford. Как отмечает сам создатель, его проект будет интересен как простым людям, увлекающимся астрономией, так и специализированным компаниям, которые занимаются ракетными полетами и нуждаются в точной траектории всего космического мусора, летающего вокруг нашей планеты. На данный момент проект юного Джеймса Иодера из Университета Техаса уже заинтересовал некоторые крупные компании из США.

Известно, что на данный момент вокруг Земли на разных орбитах находится порядка 1200 искусственных спутников. Специалисты из Союза обеспокоенных американских ученых отмечают, что около 500 летательных аппаратов принадлежит США, 131 России, а  еще 115 – Китаю. При этом у Поднебесной имеется также и орбитальная станция «Тяньгун-1». Для того чтобы все такие спутники работали нормально и не разрушались в результате столкновения с другими объектами, следует обязательно знать траектории полета всех элементов, а также их характеристики и назначение. Благодаря программе американского студента возможность посмотреть характеристики и траектории всего, что летает вокруг Земли, теперь может каждый.