Специалистами американского агентства NASA уже начата работа по составлению карты поверхности планеты Плутон. За основу были взяты снимки, полученные зондом New Horizons, который пролетал около планеты с 27 июня по 3 июля текущего года. Как сообщают в НАСА, ее уже может загрузить и посмотреть каждый желающий в Google Earth, но она неполная и постоянно дополняется новыми данными.

Как отмечают ученые, карты http://szo.spr.ru/map/ помогут им расшифровать сложный узор, состоящий из светлых и темных областей, расположенных на поверхности Плутона. Следует отметить, что одна из самых темных областей, которую уже успели окрестить как «Кит», имеет протяженность 3000 километров и проходит вдоль экватора этой самой уделанной от Солнца планеты. Согласно новым исследованиям, справа от «головы» темной области расположен светлый участок, имеющий ширину порядка 1600 километров. По предположению ученых, он может состоять из замерзшего азота, метана, либо окиси углерода.

Еще специалисты из NASA отмечают, что зонд показал им 4 загадочных темных пятна, которые вызывают массу вопросов. Каждое из таких пятен насчитывает несколько сотен километров в ширину. Также есть и светлая область, которая на первый взгляд очень похожа на кратер, оставшийся от падения огромнейшего метеорита, либо же образовавшаяся в результате извержения вулкана. Однако точные выводы ученые делать не спешат, ведь пока изображения нечеткие и подробно разобрать все нюансы не удается.

Следует отметить, что качественные и подробные снимки, такие как, например, содержит карта Калининграда http://szo.spr.ru/map/kaliningrad-i-kaliningradskiy-gorodskoy-okrug/, специалистам НАСА удастся получить лишь после 14 июля – именно в этот период зонд приблизится на максимальное расстояние в 12,4 тыс. км к Плутону. Аппарат уже восстановлен после сбоя, произошедшего 4 июля. При этом отмечается, что в результате сбоя потерян лишь 1% от общего объема собранной информации. На основе получаемых данных ученые из НАСА будут постоянно обновлять карты Плутона, добавляя новые подробные изображения.

Впервые New Horizons был запущен в январе 2006 г., а точнее говоря – 19 числа. Основной задачей зонда является детальное изучение для составления карт Плутона, а также спутников планеты – Никты, Харона и Гидры. После этого зонд отправиться дальше к другим объектам пояса Койпера, где располагаются более тысячи небольших небесных тел, как правило, карликовых планет и комет. Специалисты будут и далее создавать подробные карты, обновляя их из данных зонда.